LE MONT ATHOS
Le Mont Athos (origine Hagion Oros i.e. la Montagne Sainte) constitue le coeur de la vie ascetique orthodoxe depuis plus d'un millier d'annees. A tel point que l'on peut dire qu'il sert aussi de gardien de tout ce qui se refere a l'Art orthodoxe chretien.

 


Visite du Mont Athos
Geographie du Mont Athos
Le Mont Athos est situe sur la peninsule orientale de la prefecture de la Chalcidique. La Chalcidique fait partie de la Macedoine qui se trouve au nord de la Grece.
Elle s'etire comme un long doigt dans la mer Egee. Elle a approximativement 57 kilometres de long, 7 a 10 kilometres de large et une superficie de 389 kilometres carres.
D'inaccessibles montagnes, des pentes tres boisees qui plongent dans la mer profonde, des baies retirees, des caps rocheux, de larges anses bordees de plages de sable et des constructions des siecles anterieurs constituent un des plus beaux paysages du monde.
Acces au Mont Athos
En ce qui concerne le transport le Mont Athos est coupe du monde exterieur. Ceux qui souhaitent le visiter ont a choisir entre les deux itineraires suivants.
Aller a Ierissos en voiture ou en bus puis prendre le bateau qui va aux monasteres du cote est de la peninsule. Cependant cette ligne est operationnelle seulement pendant l'ete.
Aller a Ouranoupolis en voiture ou en bus et ensuite aux monasteres du cote ouest.
Il doit etre signalee que l'entree est strictement interdite aux femmes et que les visiteurs ne sont pas autorises a avoir des cameras video a l'interieur du Mont Athos. Les etrangers qui souhaitent visiter le Mont Athos doivent faire une reservation et s'occuper d'un certain nombre de formalites au ministere de la Macedoine et de la Thrace a Thessalonique plusieurs jours avant la date de leur visite.
La table des distances entre les monasteres peut aussi etre une aide aux visiteurs potentiels.
Statuts civils du Mont Athos
La Montagne Sainte peut etre consideree comme un etat a l'interieur des frontieres de la Grece. Ainsi Karyes est la capitale du Mont Athos. Elle sert de centre administratif ou sont situes tous les services publics. Il y a 20 monasteres et plusieurs fondations. Chacune d'entre elles est soumise a la supervision de certains monasteres. Ceux qui souhaitent visiter les monasteres et leurs fondations sont inviter a gouter a une experience unique en marchant sur des routes et chemins fascinants qui traversent vallees et forets.
L'Athos dans la mythologie grecque
Selon la mythologie grecque, dans la bataille entre les Geants et les Olympiens, le leader des premiers etait Athos et des seconds Poseidon. Athos jeta un enorme rocher sur Poseidon depuis la Thrace mais le rocher le manqua et tomba dans la mer donnant la montagne en forme de pyramide qui porte son nom. Selon un autre mythe, l'ancien dieu Apollon tomba amoureux de Daphne, la soeur du roi d'Arcadie. Afin de garder sa virginite, elle trouva refuge dans le principal port du Mont Athos lui donnant ainsi son nom. D'apres un dernier mythe il se pourrait que depuis les temps anciens cet endroit soit associe a la lutte contre la chair.
Antiquite
D'anciens geographes mentionnent six villes dans la peninsule : Dion, Thyssos, Cleonae, Acrothooi, Charadrous et Olophyxos. Dans l'histoire l'Athos est mentionne pour la premiere fois en liaison avec l'expedition Perse contre la Grece sous le commandement de Mardonius en 493 av. J.C. Contournant la peninsule a la voile, la flotte perse rencontra le mauvais temps et subit un terrible desastre. La tentative d'invasion fut ainsi annulee. Dix ans plus tard Xerxes repeta l'expedition, mais afin d'eviter une nouvelle catastrophe il creusa un canal a l'endroit le plus etroit de la peninsule.
En 368 av. J.C. la peninsule et ses six villes devinrent partie integrante de l'etat de Phillippe de Macedoine. Quelques annees plus tard, son fils Alexandre le Grand devint roi de Macedoine et reunit toute la Grece dans son empire. Il est dit qu'a cette epoque un architecte, nomme Dinocrates, suggera a Alexandre le Grand qu'il pourrait transformer la Montagne et toute la peninsule en une enorme statue representant Alexandre le Grand tenant dans sa main une grande ville. Le chef des Grecs, modeste, repondit qu'il preferait laisser la ville en paix.
Le Christianisme dans l'Athos
Le IVeme siecle marque la christianisation complete de la peninsule.
Le debut de la vie monastique athonite coincide avec l'arrivee dans l'Athos de deux grandes personalites. La premiere est Pierre d'Athos dont l'arrivee peut etre placee vers la fin du VIIIeme siecle, alors que le second Euthomios le Nouveau arriva a la Montagne aux environs de 860. Certains historiens pretendent que les moines de l'Athos participerent au Concile organise a l'occasion de la restoration des icones en 843. Il est generalement accepte que le fondateur de la vie monastique organisee est Athanase l'Athonite qui en 963 crea le cenobium de la "grande Lavra" qui a ete finance par l'empereur Nicephone Phocas. La reputation d'Athanase attira un grand nombre de moines qui vinrent mener une vie ascetique pres de leur guide. Durant cette periode les monasteres de Xeropotamou, Vatopediou, Hagiou Pavlou, Zographou et le non-grec Iveron se developperent.
Plus tard au debut du XIeme siecle apparaissent les monasteres de Xenophontos, Esphigmenou, Docheiariou, Karakalou, Chelandariou, Stratniketa, Philotheou et Panteleimonos. Vers la fin du XIeme siecle les monasteres de Kostamonitou et Koutloumousiou furent fondes. La population des moines atteignit le nombre de 7000 vers 1050.
L'occupation des Francs et des Turcs
Apres la dissolution de l'empire Byzantin par les Francs (europeens de l'ouest) en 1205, la Montagne tombe sous le commandement du roi Franc de Thessalonique. Pendant cette periode la Montagne subit de terribles massacres, des pillages et des incendies dus au refus des moines athonites d'accepter l'Union de Lyons en 1274.
Au XIVeme siecle quatre nouveaux monasteres apparraissent Simonopetra, Gregoriou, Pantakratoros et Dionysiou. A cette epoque Byzance rend son dernier souffle. Un nouveau pouvoir, les Turcs Ottoman, fait son apparition. La Montagne est prise par Murat II en 1424. Immediatement des impots locaux et la dime sont imposes aux moines, qui furent suivis plus tard par d'autres taxes et d'ecrasants impots. La position economique des monasteres etait tellement mauvaise que les moines ne pouvaient plus rester et la Montagne fut presque desertee. La Montagne put survivre grace a l'aide du Patriarche Oecumenique qui offrit un support materiel et moral. Des aides economiques furent aussi fournies par les dirigeants de pays du nord, particulierement par les principautes Transdanubiennes, mais aussi par le peuple orthodoxe.
Un nouveau desastre, le plus grand dans l'Histoire du Mont Athos, arriva durant la revolution d'Emmanuel Papas en 1822. Les forces turques assassinerent des moines ainsi que des femmes et des enfants qui y avaient trouve refuge, detruisirent la presse d'imprimerie qui y avait ete installee, saccagerent tous les tresors qu'ils purent trouver et utiliserent d'inestimables manuscripts pour faire des cartouches et du feu.
Liberation
La Montagne retrouva la souverainete grecque le 5 Novembre 1912. Quand elle fut liberee, 9000 a 10 000 moines y vivaient. Plus tard le d&eacuteclin s'amorça. En 1963, lorsque le 1000eme anniversaire de la fondation par Athanase l'Athonite de la vie monastique organis&eacutee fut celebree, personne ne parla des 1000 ans de vie. La fete ressembla plutot aux funerailles de la Montagne.
Au milieu des annees 1970 un renouveau de la Montagne est observe. De jeunes gens souvent detenteurs d'un ou plusieurs diplomes d'universite arrivent au Mont Athos afin d'adopter la vie ascetique.
On peut distinguer differentes categories de fondations au Mont Athos qui sont les suivantes : les skites, les kellias, les halyves, les hermitages et les dwellings. Ce dernier ordre reflete, dans une certaine mesure, le nombre de moines qui vivent dans une fondation ainsi que l'austerite de la vie dans cette fondation. D'autre part, dans une fondation ou vivent beaucoup de moines (comme un monastere ou une skite) personne ne peut posseder quoi que ce soit. Tout appartient a la communaute. Des moines de differents pays vivent au Mont Athos. Cependant toute personne qui arrive au Mont Athos et prend le titre monastique devient citoyen grec.
Selon la Charte contitutionnelle de la Sainte Montagne, qui a ete ratifiee par l'etat grec, le Mont Athos est une entite autonome de l'etat hellenique qui est spirituellement assujettie au Patriarche Oecumenique de Constantinople. La Sainte Communaute (Hiera Koenotes en grec) constitue le gouvernement de la Montagne. Elle comprend 20 representants des monasteres qui sont choisis, a raison d'un par monastere, pour un an. L'autorite executive incombe a la Sainte Commission de la Communaute (Hiera Epistasia) qui est elue le 1er Juin pour un an. Chacun de ces cinq membres represente un groupe de 4 monasteres. La segregation des monasteres en 5 groupes de 4 est la suivante:
A Megiste Lavra (1), Docheiariou (10), Xenophontos (16), Esphigmenou (18)
B Vatopediou (2), Koutloumousiou (6), Karakalou (11), Stavroniketa (15)
C Iveron (3), Pantokratoros (7), Philotheou (12), Simonopetras (13)
D Chelandariou (4), Xeropotamou (8), Hagiou Pavlou (14), Gregoriou (17)
E Dionysiou (5), Zographou (9), Panteleeimonos (19), Kostamonitou (20)
Le nombre entre parentheses indique l'ordre hierarchique des monasteres athonites. L'etat grec supervise le Mont Athos et est responsable de l'ordre public et de la securite. Le pouvoir de l'etat et l'autorite sont exerces par le Gouverneur Civil qui a le titre de prefet et qui releve du Ministre de l'Interieur. Le Gouverneur Civil peut prendre part aux reunions de la Sainte Communaute uniquement lorsqu'il y est invite et son vote est seulement consultatif.


Art
Le Mont Athos a la plus grande collection d'Art Chretien du monde. Comme il a ete dit dans le chapitre Histoire, la plupart des constructions ont ete realisees grace aux empereurs Byzantins. Ils porterent la meme attention a doter les monasteres et leurs fondations d'oeuvres d'art que l'on peut qualifier de veritables chefs d'oeuvre.
Chaque monastere possede une grande variete d'oeuvres d'art tels que les icones portatives, les peintures murales, les miniatures, les anciens manuscrit... Ces pages sont limitees aux anciens manuscrits, aux les peintures murales et aux icones portatives, c'est a dire a l'art pictural. Avant d'aller plus loin il faut se rendre compte de l'importance de l'information suivante. Jusqu'a maintenant il n'y a pas eu d'enregistrement systematique ni meme d'examens de l'ensemble des peintures et icones de la Sainte Montagne. Cependant un tel examen est actuellement en cours. Des que cette tache sera menee a terme, nous serons en mesure de parler avec plus de certitude des ecoles de peintures et de leur ordre chronologique au Mont Athos.
L'existence de plusieurs couches de peinture essentiellement sur les icones portatives mais aussi sur les peintures murales est une caracteristique importante qui necessite un examen detaille des peintures avant tout travail de restoration.
Il y a 3 ans une nouvelle confrerie monastique de Thessalonique arriva a la skite abandonnee de Saint Andrew a 500m de Karyes ou la plus grande eglise du Mont Athos a ete fondee. Ils sont restorateurs et s'occupent systematiquement de l'examens des oeuvres d'art. A present ils travaillent avec des methodes photographiques infrarouges et ultraviolets et utilisent aussi des rayons X. Il faut esperer que dans le futur, avec l'aide de la communaute scientifique internationale, ils pourront introduire dans leurs laboratoires des methodes de technologie avancees. il faut aussi esperer que les resultats de leur travail sera une contribution considerable au travail deja realise par le Service d'Archeologie Grecque. Une partie de ce travail sera le developpement d'une base de donnees electronique de l'Art du Mont Athos, qui pourra etre utile a tout futur travail de restoration. Deja la skite est en collaboration avec le Groupe de Traitement d'Images et de Vision par Ordinateur, Departement d'Informatique de l'Universite Aristotle de Thessalonique sur le sujet du traitement numerique et de l'analyse des peintures. Ce groupe a une grande experience dans ce domaine qui se traduit par de nombreux livres et publications.
Actuellement, les specialistes du monde entier ont la possibilite, apres entente prealable avec les peres de la skite, de rester sur place sans frais et d'exercer leurs talents dans la conservation des icones Byzantines.


 

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